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Découverte du centre historique de Gênes (guide d’un vrai Génois)

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Table des matières

On peut dire beaucoup de choses sur le centre historique de Gênes.

Sale, mal entretenu, repaire de délinquants.

Mais une chose est sûre: il possède un charme que peu de gens ont.

Il peut être donné par le dédale de ruelles (caruggi en génois) qui le caractérise, où les boutiques historiques alternent avec les boutiques ethniques, entre tradition et modernité.

Il sera donné par les odeurs d’épices qui se mêlent au merveilleux parfum de la focaccia fraîchement cuite et à l’odeur des fritures de l’ancienne sciamadde.

Elle sera due à l’étonnement de tourner au coin d’une rue et de trouver un monument intéressant, dont on n’aurait jamais pensé qu’il pouvait se cacher dans cette ruelle à la renommée douteuse.

Quoi qu’il en soit, j’adore me promener dans le centre historique de Gênes, même avec tous ses défauts.

Dans cet article, je vous emmène à la découverte des plus belles ruelles du centre historique, en essayant de vous transmettre un peu de curiosité sur ma ville.

▶ Si vous avez besoin d’un itinéraire personnalisé, contactez-moi et je pourrai vous proposer la meilleure solution .

centre historique de Gênes

Découvrir le centre historique de Gênes (guide d’un vrai Génois)

Le centre historique de Gênes est l’un des plus anciens d’Europe et le plus peuplé.

Il couvre une superficie de 113 hectares et, pour en faire le tour, il faudrait beaucoup plus de temps qu’un touriste n’en a probablement pendant de courtes vacances.

C’est pourquoi j’ai créé un itinéraire – dont vous trouverez la carte ci-dessous – qui vous emmènera à la découverte des ruelles les plus caractéristiques de la vieille ville.

Les incontournables à ne pas manquer si vous visitez Gênes.

La carte peut sembler un peu compliquée mais, comme vous le verrez, les lieux d’intérêt sont nombreux.

Vous trouverez également des informations sur les endroits où déguster la cuisine traditionnelle génoise.

Carte du centre historique de Gênes

Que voir à Gênes en une journée: itinéraire dans le centre historique

L’itinéraire que je vais décrire peut être réalisé en une journée si l’idée est de se promener, d’admirer les bâtiments de l’extérieur et, tout au plus, de faire une visite rapide aux églises qui jalonnent le parcours.

En revanche, si l’idée est de visiter également les musées et l’aquarium, il vous faudra beaucoup plus de temps.

Notre parcours dans le centre historique commence sur la Piazza de Ferrari, la place principale de Gênes.

Place de Ferrari

place de ferrari
Piazza de Ferrari
carlo felice
Le théâtre Carlo Felice

Piazza de Ferrari est le cœur battant de la ville, un lieu de rencontre pour les événements de la ville et l’un des points de rencontre pour nous, Génois.

La place est dédiée au duc Raffaele De Ferrari qui, en 1875, a fait don d’une somme considérable pour l’agrandissement du port de Gênes.

La place est surplombée par le Palazzo Ducale, le bâtiment du musée, le Palazzo della Regione Liguria, le Palazzo della Nuova Borsa, de style Art nouveau, et le théâtre Carlo Felice.

Au centre, se trouve la fontaine monumentale en bronze, l’un des symboles de la ville.

Piazza dei Ferrari est la porte d’entrée, d’une part, des rues commerçantes de la ville (Via XX Settembre) et, d’autre part, des ruelles du centre historique.

Ruelles du centre historique

De Piazza de Ferrari, notre promenade se poursuit jusqu’à la Piazza Matteotti où se trouve l’entrée principale du Palazzo Ducale.

Sur la façade, on peut voir huit statues de personnages enchaînés, ennemis de la République de Gênes, qui ont été vaincus et emprisonnés.

Continuez à monter le long de la Via di Porta Soprana et jetez un coup d’œil à la Maison de Colomb, juste en dessous de la Porta Soprana.

centre historique de Gênes
Palais Ducal
porta soprana
Via di Porta Soprana
via di ravecca
Via di Ravecca

Porta Soprana – Via di Ravecca – Piazza delle Erbe – Via di San Lorenzo

Autre symbole de Gênes, Porta Soprana ou Porta di Sant’Andrea était l’une des portes d’entrée de la ville au IXe siècle pour tous ceux qui arrivaient de l’est.

Cette construction médiévale en pierre est située au sommet du plateau de Sant’Andrea, d’où elle tire son nom.

Soprana parce qu’elle se trouve dans une position élevée.

Les deux tours ont été utilisées comme prison au XIXe siècle et portent encore deux plaques en latin commémorant les gloires et les triomphes de la ville de Gênes.

porta soprana
Porte Soprana
sant'andrea
Jardin du Cloître de Sant’Andrea
piazza delle erbe
Piazza delle Erbe

Remontez maintenant via di Ravecca, qui regorge d’endroits où manger.

À Sciamadda, vous trouverez d’excellentes tartes aux légumes et farinata, à emporter.

En génois, sciamadda signifie“flambée” et désigne l’ancienne friterie de la rue.

Si vous préférez vous asseoir au restaurant, vous trouverez de bons plats traditionnels à E Prie Rosse.

Jardins de Luzzati

De Via di Ravecca, descendez vers la Piazza delle Erbe, en passant par les Giardini Luzzati, une oasis de paix au centre de la ville.

On y trouve des places avec des tables en plein air (très agréables à l’heure de l’apéritif), des jeux pour les enfants, un terrain de football et unezone archéologique avec les vestiges d’un amphithéâtre romain.

À mon avis, c’est un petit endroit charmant.

Descendez sur Piazza delle Erbe, très caractéristique le vendredi soir avec les habitants entassés sur la place, et prenez la Via di San Donato, qui devient ensuite Via di San Bernardo.

C’est là, dans le vico Vegetti, que vous trouverez Mangiabuono, une minuscule trattoria génoise avec quelques tables à l’extérieur.

Les adresses TrattoriaUgo et Sa Pesta, dans la rue parallèle Via dei Giustiniani, sont tout aussi bonnes.

En continuant tout droit, on arrive au Porto Antico mais, avant de descendre au port, je recommande d’emprunter l’une des nombreuses petites ruelles qui traversent Via di San Bernardo pour déboucher sur Via San Lorenzo et admirer l’imposante cathédrale.

Découverte du centre historique de Gênes: cathédrale San Lorenzo

san lorenzo

La cathédrale San Lorenzo est l’église la plus importante de Gênes car elle abrite les cendres du saint patron, saint Jean-Baptiste.

Impossible de ne pas la remarquer avec sa façade rayée noir et blanc et son clocher qui domine la vieille ville.

Elle a été érigée vers 1098 sur une basilique antérieure des Ve et VIe siècles et a été agrandie et embellie au fil des siècles.

L’entrée à la cathédrale est gratuite et les heures d’ouverture sont de 8 h à 12 h / 15 h à 19 h.

De la cathédrale, continuez à descendre Via San Lorenzo et prenez Via di Canneto il Curto.

Il s’agit également d’une ruelle très folklorique du centre historique de Gênes, avec la boulangerie Focaccia et ses environs, qui méritent d’être signalés.

En continuant tout droit, vous atteindrez bientôt la Piazza Banchi et sa charmante église.

Piazza Banchi

piazza banchi
centre historique de Gênes
piazza banchi

Piazza Banchi est l’intersection de plusieurs carugi (rues étroites).

Entre via Ponte Reale et vico De Negri, les déchargeurs du port (camalli), en particulier ceux qui s’occupaient du déchargement des céréales, firent ériger en 1752 un sanctuaire votif représentant la Vierge Immaculée et saint Zaccaria.

Au XIIe siècle, elle fut rebaptisée Piazza dei banchi (des banques), en raison de la présence d’échoppes de changeurs situées sous les arcades des palais.

En 1398, la place fut dévastée par un terrible incendie et ce n’est que cent ans plus tard que la restauration de ses bâtiments fut achevée.

La construction de la Loggia des marchands, qui abritait les banquiers et les changeurs locaux, date de cette époque.

À droite de la loggia, l’église San Pietro in Banchi se dresse en hauteur, avec la particularité d’être située au-dessus des boutiques.

Un compromis a ainsi été trouvé entre les souhaits de la population, qui voulait ériger une église, et ceux de la famille Lomellino, qui voulait créer des magasins.

Prenez une minute pour visiter l’intérieur de l’église et admirez Piazza Banchi depuis son cimetière.

Quartier du Pré: Via del Campo

Depuis Piazza Banchi, continuez le long de la Via San Luca, bordée de boutiques multiethniques.

via san luca
Via San Luca

Juste avant d’arriver à la Piazza Fossatello, arrêtez-vous pour admirer sur la droite les vitrines de l’ancienne Pasticceria Liquoreria Marescotti, l’un des nombreux magasins historiques de Gênes.

De Piazza Fossatello, vous pouvez emprunter la Via Lomellini pour visiter le Museo del Risorgimento, qui fut la maison natale de Giuseppe Mazzini.

De Lomellini, revenez sur vos pas et continuez le long de la Via del Campo, la rue décrite par le chanteur-compositeur génois Fabrizio De André dans sa célèbre chanson.

En chemin, vous pourrez admirer de superbes palais aristocratiques (dont certains sont ouverts pendant les Rolli Days) qui témoignent de la splendeur du passé.

Au fil des ans, les nobles ont déménagé et, à leur place, des prostituées et des marginaux sont arrivés dans la rue: les protagonistes de la chanson de De André.

Au numéro 29 de Via del Campo, vous trouverez un musée consacré à l’auteur-compositeur-interprète, où vous pourrez admirer des photographies, des disques vinyles originaux, des magazines d’époque et l‘”Esteve ’97”, la guitare qui a appartenu à De André.

Découverte du centre historique de Gênes: Porta dei Vacca et Via di Pré

En continuant sur Via del Campo, on arrive à Porta dei Vacca, appelée à l’origine Porta di Santa Fede, en raison de sa proximité avec l’église du même nom qui a été détruite.

Elle est également appelée Porta Sottana, par opposition à la Porta Soprana susmentionnée.

porta dei vacca
Porta dei Vacca

Porta dei Vacca tire son origine de la famille Vachero, propriétaire de plusieurs maisons dans la région au XIIe siècle.

La porte était le point d’accès pour ceux qui arrivaient de l’ouest.

Cette porte a également été utilisée pendant longtemps comme prison.

Via di Pré est la rue interne parallèle au port qui mène de la Porta dei Vacca à la Commenda di Pré .

En chemin, vous pouvez emprunter le vico di Santa Brigida pour admirer la petite place caractéristique du même nom et les anciens truogoli.

truogoli
Truogoli de Santa Brigida

Via Balbi et Piazza della Nunziata

Nous rebroussons chemin et empruntons l’une des nombreuses petites ruelles qui mènent à la très fréquentée Via Balbi, la rue qui relie le centre historique à la gare Principe de Gênes.

Via Balbi abrite le campus principal de l’Université de Gênes et contient de nombreux bâtiments prestigieux, dont le Palais Royal.

centre historique de Gênes

Nous continuons à descendre légèrement jusqu’à Piazza della Nunziata, où nous pouvons jeter un coup d’œil à Basilique de Santissima Annunziata del Vastato, d’où elle tire son nom.

basilique
centre historique de Gênes

Basilique est de style baroque et a été construite à partir de 1520.

L’intérieur, restauré après les dégâts de la Seconde Guerre mondiale, se compose d’une grande nef et de deux nefs latérales flanquées de chapelles enrichies de fresques, de marbre et de stucs d’or pur.

Pendant la période de Noël, une magnifique crèche est installée à l’intérieur de la basilique par la Communauté de Sant’Egidio.

creche

Via Garibaldi, “Strada Nuova”

Depuis la Nunziata, prenez Via Cairoli, qui devient bientôt Via Garibaldi.

À mi-chemin entre les deux, vous trouverez Piazza della Meridiana, qui doit son nom au cadran solaire du XVIIIe siècle qui se trouve sur façade du palais du même nom, construit entre 1541 et 1545.

À l’intérieur du Palazzo della Meridiana, on trouve deux cycles de fresques (Duello di Enea e Turno, et Ulisse saetta i Proci) réalisées par Luca Cambiaso, un peintre ligure.

Palais de la Méridienne
Palais de la Méridienne
via cairoli
Via Cairoli
via garibaldi
Via Garibaldi

La première rue construite fut Via Garibaldi, appelée “Strada Nuova”, suivie de Via Cairoli, “Strada Nuovissima”, car l’objectif était d’améliorer les liaisons avec l’ouest, en évitant le dédale des ruelles.

En parcourant Via Garibaldi, vous découvrirez 12 palais de style Renaissance et baroque, qui témoignent de la richesse des illustres familles génoises d’autrefois.

Depuis 2006, les “musées de la Strada Nuova” sont inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco.

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Via della Maddalena

À ce stade, nous revenons quelques pas en arrière jusqu’à prendre, sur la gauche, Via ai Quattro Canti di San Francesco.

Nous plongeons au cœur du quartier de Maddalena.

Via della Maddalena est la rue intérieure parallèle à la Via Garibaldi.

Souvent au centre de l’actualité, la rue est en réalité très caractéristique et je vous conseille de vous y promener, en admirant les édicules votifs placés entre un bâtiment et l’autre.

via della maddalena
edicule

L’édicule votif est une sorte de petit temple qui abritait la statue de la divinité, témoignage de la grande dévotion des Génois.

Mais il avait aussi uneutilité dans la vie quotidienne car il éclairait les ruelles environnantes et servait de point de repère aux passants car, à l’époque, les ruelles n’avaient pas de nom.

Piazza delle Vigne – Via degli Orefici – Campetto

Nous descendons maintenant vers Piazza delle Vigne, une place caractéristique du centre historique de Gênes, sur laquelle se trouve Basilique delle Vigne et l’excellente trattoria génoise Il Fabbro.

Nous tournons à gauche dans Via degli Orefici, pleine de petites boutiques, puis à droite dans Campetto.

Ici, boutique Ossoli Incisioni mérite un arrêt. Comme son nom l’indique, elle est spécialisée dans les gravures sur toutes sortes de matériaux, même si j’aime particulièrement les gravures sur bois.

Elle ne fait pas partie du circuit des boutiques historiques de Gênes car le jeune propriétaire a ouvert il y a quelques années seulement.

On y trouve cependant des gadgets et d’autres idées de cadeaux, qui peuvent également être personnalisés sur place.

Vous ramènerez ainsi un souvenir de vos vacances à Gênes, authentique et un peu différent de l’ordinaire.

Église de San Matteo

Depuis Piazza Campetto, continuez le long du vico di San Matteo.

Votre prochaine destination est l’église de San Matteo, dont la façade présente la décoration caractéristique à rayures noires et blanches déjà vue dans basilique de San Lorenzo.

Les trois nefs sont ornées d’une riche série de fresques, de stucs du XVIe siècle, de peintures et de sculptures en bois.

Crypte, sous le maître-autel, abrite le tombeau d’Andrea Doria, amiral et descendant de l’illustre famille génoise Doria.

L’église est ouverte au public et les heures d’ouverture sont les suivantes: Mardi, mercredi, jeudi, vendredi, samedi 10 h – 12 h / 15 h – 19 h. Les dimanches et jours fériés de 9 h à 12 h.

Abattoirs de Soziglia

De Piazza San Matteo, prenez vico della Neve et tournez à droite dans via dei Macelli di Soziglia.

Vous pourrez y visiter Antica Confetteria Romanengo, en activité depuis 1780.

Si vous souhaitez déguster un plat génois à emporter, continuez le long de Via di Soziglia et vous trouverez Gastronomia De Micheli, qui existe depuis 1900.

Véritable tradition génoise, transmise de père en fils (depuis cinq générations!).

Produits très frais de la plus haute qualité.

Essayez les tartes aux légumes et le cappon magro, un plat traditionnel génois à base de poisson et de légumes.

Je ne sais pas s’ils la préparent tous les jours, mais leur tarte est également exceptionnelle!

Après les rafraîchissements, prenez Via Luccoli et continuez jusqu’à Piazza Fontane Marose.

Via Luccoli – Piazza Fontane Marose

via luccoli

Via Luccoli, dans l’Antiquité, était un chemin à travers les arbres.

Son nom dérive de lucus ou luculus, c’est-à-dire petit bois sacré, qui allait de Soziglia à Piazza Corvetto.

À partir du XIIIe siècle, les membres de l’illustre famille Spinola construisirent leurs maisons le long de la rue.

Aujourd’hui, Via Luccoli conserve d’anciennes demeures de la Renaissance et il est agréable de s’y promener en regardant les vitrines des magasins ou en dégustant un plat dans les nombreux cafés.

Ne manquez pas le Pànera – un semifreddo génois traditionnel à base de crème et de café – à Cremeria Buonafede au 12r.

Il est vraiment difficile de trouver un glacier dans toute la ville de Gênes qui fasse encore des glaces aussi bonnes.

Antica Erboristeria San Giorgio vaut également le détour.

Inscrite dans le circuit des boutiques historiques, Erboristeria San Giorgio a été fondée en 1870 et est la plus ancienne herboristerie de Gênes.

Une fois sur Piazza Fontane Marose, tournez à droite dans Via XXV Aprile.

Via XXV aprile et retour à la Piazza de Ferrari

via xxv aprile

Avant la Seconde Guerre mondiale, Via XXV Aprile – ouverte au début des années 1800 – s’appelait Via Carlo Felice, du nom du théâtre qui se trouve non loin de là.

Via XXV aprile, ainsi que la Via Roma située au-dessus, est la rue du shopping de luxe.

Dans l’une des premières rues transversales à gauche (vico Testadoro), vous trouverez Da Maria, une trattoria génoise sans trop de prétentions mais que je recommande pour son atmosphère conviviale.

Ici, en effet, il est encore possible de manger à la carte pour environ 20,00 €.

En haut de Via XXV Aprile, vous pouvez jeter un coup d’œil sur le vico della Casana et les ruelles caractéristiques adjacentes (Via Chiossone, Falamonica).

Remontez (si vous descendez, vous vous retrouverez dans le quartier des Macelli di Soziglia), encore quelques pas et vous serez sur Piazza De Ferrari, au début de votre itinéraire.

Itinéraire dans le centre historique de Gênes

Si vous regardez la carte, vous verrez que l’itinéraire que je vous propose dans les carugi du centre historique est long d’environ 6 kilomètres.

En cours de route, vous ferez quelques montées et descentes, mais il s’agit d’une promenade agréable, pleine d’attraits, et réalisable, avec de la bonne volonté, en une seule journée.

Bien entendu, l’idéal serait de diviser l’itinéraire en deux afin de pouvoir visiter les musées et autres attractions à votre guise.

N’oubliez pas qu’il manque à cet itinéraire toute zone de Porto Antico, avec Aquarium, le Galata Museo del Mare, Bigo, etc. qui mérite un chapitre à part.

Vous pouvez obtenir plus d’informations ICI.

Le centre historique de Gênes est-il dangereux?

Dans le centre historique de Gênes, il existe un millier de ruelles caractéristiques qui valent la peine d’être visitées.

Le jour, n’hésitez pas à vous aventurer dans les ruelles les plus tortueuses si vous êtes curieux de les connaître.

Le soir, en revanche, préférez les rues plus larges et éclairées (comme la Via San Lorenzo) ou les rues où pullulent les restaurants et les clubs de jeunes.

C’est d’ailleurs dans les ruelles que se trouvent les trattorias génoises les plus typiques.

Et difficilement, les trafiquants de drogue et les délinquants se retrouvent là où il y a de l’animation.

Le conseil que je peux donner est de ne pas faire d’excès en matière de bijoux et de garder son portefeuille serré, même si, personnellement, je n’ai jamais eu de problèmes.

Les quartiers que je déconseille le soir sont sans aucun doute via San Luca, car lorsque les magasins ferment, elle devient un no man’s land, et le quartier du Pré (via del Campo, via di Pré).

Il va sans dire que les rues qui descendent, avant ou après, mènent au port, les rues qui montent, en revanche, ramènent à la Piazza de Ferrari et au centre-ville.

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